Et 14 kilometer langt singletrack er, hvad du møder på mountainbikesporet i Hammer Bakker ved Vodskov i Nordjylland. Sporet blev officielt i 2012, kåret til Danmarks bedste spor i 2015 og betragtes stadig i dag som et af de bedste spor i landet. Sporet består af to sløjfer – en kort og en lang, hvor den korte er mere teknisk krævende end den lange. Officielt kører man den korte først og derefter den lange. Fælles for begge er, at sporet er fyldt med fart og flow. Ruten er 99% singletrack. Der er lavet flere tekniske udfordringer, enten naturlige som er blevet understøttet eller udfordringer som er bygget.

Manden bag det populære spor er Michael Ker. Han er formand for Aalborg Trailbuilders og uddanner sporbosser til mountainbikesporene i Aalborg. Han brænder for sporbygning, naturligt udfordrende singletrack og holdbare mountainbikespor, som falder naturligt ind og ikke ødelægger naturen eller naturoplevelsen for andre skovgæster. Michael Ker har fundet kærligheden til cykling, fordi han, på grund af en skade, flyttede sin løbetræning over til mountainbiking.
Han flyttede i 2008 op til Sulsted, blandt andet på grund af adgangen til naturen i Hammer Bakker.

”For mig er mountainbiking blevet en livsstilshobby. Det betyder frihed til at komme ud og nyde naturen samtidig med, at jeg får trænet musklerne, reaktionsevnerne og jeg skal bruge hjernen til at analysere sporet og de input, det giver. Det er nogle gode kombinationer, som man kan bruge mange andre steder i livet. Jeg har blandt andet brugt det i forsvaret i Afghanistan, hvor man konstant analyserer terrænet foran en og vælger den optimale rute,” udtrykker Michael Ker. 

 

Sporbossen startede forening
Michael Kers entusiasme til sporet i Hammer Bakker begyndte allerede i 2008, hvor han hver søndag, sammen med mountainbikeentusiaster fra nordjyske cykelklubber, kørte rundt i Hammer Bakker. Dengang var der ikke nogle officielle spor. De kørte en fast rute, men tog ikke så meget hensyn til sporets tilstand. Og når der var meget regn og blæst, betød det store skader i skoven. Stierne blev bredere og bredere, når man kørte uden om mudder, som bare skabte endnu mere slid og til sidst braied (spor ved siden af sporet) man, hvilket skabte flere mudrede spor igennem den ellers flotte natur.

Den store interesse for mountainbiking i Aalborg gjorde, at Aalborg Kommune i 2010 anlagde fire officielle spor, heriblandt et i Hammer Bakker. Sporet blev dog anlagt efter, hvor det var sjovt at køre og fulgte ikke sporbygningsreglerne. Og derfor kunne sporet ikke holde til de mange ryttere. Det betød, at Michael Ker af egen fri vilje gik rundt og lappede sporet der, hvor det trængte til en kærlig hånd. Han fjernede nedfaldne grene, væltede træer og ordnede de værste mudderstrækninger og huller. Han havde dog ikke den nødvendige viden og erfaring, så der blev afprøvet en masse forskellige løsninger, som virkede nogle steder, men ikke andre steder. I 2012 anmodede han Aalborg Kommune om at få lov til at vedligeholde sporene efter gældende lov og regler. Michael fik grønt lys, begyndte at studere sporbygningskunsten, oprettede Aalborg Trailbuilders og fik opbygget et sporbyggerlaug med en sporboss til hvert spor.

Han er i dag formand for foreningen og sammen med tre sporbosser og sporentusiaster, varetager han sporene i Hammer Bakker, Kongshøj, Lundby Bakker og Poulstrup Sø, som alle ligger i en omkreds af 15 kilometer fra Aalborg centrum.

Aalborg Trailbuilders logo

Småt med frivillige
Formålet med Aalborg Trailbuilders er i høj grad at styrke de fire mountainbikespor med et stærkt mandskab af frivillige sporbyggere. Michael Ker udtrykker værdien i, at man som bruger af sporene selv er ansvarlig for at vedligeholde dem:

”Rigtig mange benytter sig af sporene og rigtig mange mødte også op til spordagene det første år. Men efterhånden som folk har fundet ud af, hvad spordagene kræver, såsom at grave, løfte træ, køre jord, sten og grus og generelt lave hårdt arbejde, er der kommet færre og færre til spordagene. Lige nu arbejder jeg alene i 80 procent af tilfældene. I de sidste 20 procent af tilfældene er vi mellem 2-20 frivillige. Det afhænger naturligvis i høj grad også af, hvornår jeg offentliggør sporbyggerdagene. Ofte er det med kort varsel og så kan jeg jo ikke forvente stort fremmøde. Men jeg ville ønske, at der var flere, der brændte for de fede mountainbikespor og det, det kræver for at få dem. Det kræver jo kun, at man udskifter en enkelt cykeltur over hver eller hver anden måned med et par timer til sporbygning. Gjorde alle det, ville vi have mange flere kilometer mountainbikespor i og omkring Aalborg,” fortæller sporbossen. 

 

 

IMBA sætter reglerne
Michael Ker og resten af de frivillige laver sporbyggerarbejdet ud fra strikse regler for sporbygning. Aalborg Trailbuilders har sågar været til kursus med International Mountain Bicycling Association (IMBA) og deltager hvert år på DCU – Spor og naturudvalgets konference.

”Hvis man vil vide noget om sporarbejde, skal man følge IMBA. De er meget præcise og her balancerer vi mellem deres regler og vores egne erfaringer. IMBA siger blandt andet, at man bør bygge med sidehældninger på 5 procent. I stedet for at sidde med vinkelmåler og lineal hver 5 meter, prioriterer jeg at få bygget mere spor. Om det er nøjagtig 5 procent eller 4-6 procent, går jeg ikke op i, men prioriterer at nå mere sporarbejde. Jeg får jo hurtigt af se, om det jeg har bygget er holdbart eller ikke. Og med den erfaring, jeg efterhånden har opbygget, så er resultatet heldigvis oftest positivt,” fortæller Michael Ker med et smil. 

 

Sporarbejde kræver midler
Sporbyggeren, Michael Ker erfarer, at sporarbejde kræver penge. Det har krævet, at han har brugt meget tid på at søge penge fra klubber og fonde. I starten brugte han og de andre sporentusiaster deres egne haveredskaber, men efterhånden som klubberne støttede foreningen, fik de opbygget en værktøjspakke således, at man nu kan møde op til spordage, uden selv at skulle medbringe redskaber.

Noget af belastningen er nu fjernet efter, at DGI og Aalborg Kommune overtog Danmarks største mountainbikeløb, Aalborg MTB Marathon. De støtter fremover mountainbikesporten i Aalborg med 25 kr. per deltager, hvoraf nogle af disse midler kan bruges til vedligeholdelsen af de fire mountainbikespor.

”Det gør livet meget nemmere for os som sporbyggere. Det betyder blandt andet, at jeg kun behøver at bruge halvt så meget tid på at søge fonde. Det er en stor lettelse,” siger Michael Ker og fortsætter:

”Folk tænker måske, at det da ikke koster penge at vedligeholde eller bygge mountainbikespor. Men når vi har store sporbyggerdage, bruger vi typisk maskiner, som vi lejer på dagsbasis. Det koster eksempelvis 1199 kr. at leje en fræser per dag og 2449 kr. for en læsser. Nu hvor vi er færre til at lave sporarbejdet, så bruger vi langt flere redskaber og maskiner til det tunge arbejde. Så det bliver hurtigt til store beløb og lige nu har vi opbygget en værktøjspakke til 40.000 kr. Vores egne maskiner, skal have benzin, olie og vedligeholdes. Derudover så vil vi også gerne kunne tilbyde de frivillige lidt vand og brød således, at de har energi, kan blive længere og kommer igen. Vi har arbejdet rigtig meget på at få alt dette opbygget og har fået lavet nogle fede og holdbare spor. Det er dog ikke uden omkostninger, så vi arbejder på, at Aalborg Kommune tager et mindre gebyr på 25 kr. per deltager til kommercielle arrangementer. Naturstyrelsen gør det allerede og deres penge går til sporarbejde. Det synes jeg, er en fornuftig løsning,” udtrykker han. 

Sporet i Hammer Bakker er så godt som udbygget. Der er stadig enkelte steder, der skal omlægges, fordi sporet er anlagt forkert. Men som Michael Ker siger, ”så er det bare fedt, for så har vi mulighed for at lave noget, der er endnu bedre”. Målet er på sigt, at ansvaret for Hammer Bakker overleveres til Sporbossen, Claus Petersen, fra Vodskov Motions Cykel Club. Selv vil Michael Ker i fremtiden have større fokus på alle fire spor, hvor der er lagt planer om at sammenlægge sporene mellem Hammer Bakker, Kongshøj, Lundby Bakker og Poulstrup Sø.